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El Martínez Valero es un estadio talismán para la selección española

8/09/2018 - 

ELCHE (EFE). La selección española de fútbol, que el próximo martes se enfrentará a Croacia en el estadio Martínez Valero, siempre ha logrado la victoria en los encuentros que ha disputado en el recinto ilicitano.

En total, España ha disputado cinco encuentro internacionales en Elche, dos oficiales y tres amistosos, en los que ha anotó once tantos y encajó únicamente uno. El del próximo martes será, además, el primero que se dispute en territorio español de la Liga de las Naciones, la nueva competición continental de selecciones nacionales.

España debutó en el estadio Martínez Valero, inaugurado en 1976, ante Bélgica en un amistoso disputado en 1986 que concluyó con victoria local por (3-0) gracias a los goles de Emilio Butragueño, Julio Salinas y Antonio Maceda.

La selección española tardó nueve años en regresar a Elche, en esta ocasión para medirse a Macedonia en un encuentro de clasificación para la Europa de Inglaterra. El equipo español volvió a ganar (3-0) y en esta ocasión los goleadores fueron Kiko Narváez, Javier Manjarín y José Luis Pérez Caminero.

Esta victoria abrochó la clasificación de la selección de Javier Clemente para la cita continental, en la que España acabaría siendo eliminada por el anfitrión en cuartos de final.

La tercera visita de España data del año 2003, en partido de clasificación para la Eurocopa de Portugal 2004, con victoria (2-1) ante Ucrania gracias los dos tantos de Raúl González. Andriy Shevchenko anotó el único tanto de la selección ucraniana.

La penúltima presencia de España en Elche tuvo lugar en junio de 2006, en un encuentro amistoso de preparación para el Mundial de Alemania que se disputaba apenas unos días después. De nuevo Raúl González y José Antonio Reyes fueron los goleadores ante el conjunto que, en aquel momento, era campeón de África.

La última presencia de la selección española fue hace más de una década, ya que en la primavera de 2008 se midió a Italia, vigente campeona del Mundo, a la que venció (1-0) con un extraordinario tanto de David Villa.

El encuentro, de carácter amistoso, se enmarcó en la preparación del equipo de Luis Aragonés para la Eurocopa de 2008 en Austria y Suiza que la selección española acabaría ganando en la final de Viena ante Alemania.

Además de los partidos de España, el Martínez Valero, con capacidad para 34.000 espectadores, ha sido el escenario de otros eventos de primer nivel, como la final de la Copa del Rey de 2003 entre el Real Mallorca y el Recreativo de Huelva (3-0) y, sobre todo, el Mundial de España 82, siendo sede de tres partidos.

En uno de ellos fue testigo de la mayor goleada de toda la historia de los Mundiales en el encuentro entre Hungría y El Salvador, con triunfo (10-1) para el combinado magiar, en un grupo en el que también estaban Bélgica y Argentina.

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