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Los microorganismos de las salinas de Villena, Santa Pola y Torrevieja ayudan a fabricar envases biodegradables

18/09/2020 - 

SANTA POLA (EP). Los microorganismos presentes en las salinas de Villena, Santa Pola y Torrevieja protagonizarán en 2021 un proyecto de investigación europeo, financiado con más de 7,5 millones por la Comisión Europea y con investigadores del grupo de investigación de bioquímica aplicada de la Universitat d'Alacant (UA).

Esta iniciativa permitirá la fabricación de envases de plástico biodegradable destinados al envasado de bebidas y alimentos. Se trata del proyecto 'upPE-T', de un consorcio internacional con una duración estimada de cuatro años.

Coordinado por el Centro Tecnológico del Calzado y el Plástico de Murcia (CETEC), 'upPE-T' cuenta con la participación de 19 socios de una decena países europeos: España, Alemania, Serbia, Austria, Finlandia, Italia, Eslovenia, Grecia, Turquía y Croacia. Incluye cinco universidades, cuatro centros de investigación, ocho empresas, una organización de consumidores, una municipalidad y un organismo de estandarización.

Entre las tareas del grupo de la UA destaca el uso de microorganismos que viven habitualmente en las salinas de los municipios de Villena, Santa Pola y Torrevieja, explica la investigadora Rosa María Martínez Espinosa en un comunicado de la universidad.

Mediante el empleo de técnicas de bioquímica, biología molecular y biotecnología, el equipo utilizará estos microorganismos a modo de factorías para la producción de bioplásticos y para degradar plásticos sintetizados químicamente. La intención es encontrar alternativas para paliar los efectos negativos de la contaminación ambiental por plásticos.

Gracias al metabolismo peculiar de estos microorganismos, con la manipulación de las condiciones nutricionales que se emplean para su cultivo en el laboratorio se puede favorecer la producción de biopolímeros de naturaleza elástica que se pueden emplear como bioplásticos para la fabricación de envases de plástico biodegradable destinados al envasado de bebidas y alimentos. Es el objetivo del grupo en el marco de este innovador proyecto basado en el concepto de economía circular.

'upPE-T' pretende generar impactos a nivel europeo, contribuyendo a sustituir los plásticos de origen no renovable por bioplásticos biodegradables, además de reducir las emisiones de CO2 en un 85,6% en la producción de envases y evitar que más de 420,000 toneladas de plásticos sean enviados a vertederos.

La propuesta upPE-T, presentada en la convocatoria de la Comisión Europea 'CE-BIOTEC-09-2020 Upcycling Bio Plastics of Food and Drinks Packaging"' del programa H2020, fue seleccionada entre otras 27 a nivel europeo. Está previsto que el inicio tenga lugar en enero de 2021.

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