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La Universidad de Alicante concede la Medalla de Oro al científico Francis Mojica

17/12/2019 - 


ALICANTE. (EFE).- El consejo de gobierno de la Universidad de Alicante (UA) ha aprobado conceder al científico de la institución Francisco Juan Martínez Mojica la medalla de oro de la institución por haber descubierto la herramienta de edición genética CRISPR, "uno de los mayores avances" en el campo de la microbiología "de la historia reciente".

Francis Mojica (así firma sus artículos científicos) es el padre de la revolucionaria herramienta de edición genética CRISPR/Cas 9 de corta y pega de secuencias de ADN, y en 2017 se convirtió en el primer científico español en lograr el Premio Albany (el más prestigioso galardón de medicina de los Estados Unidos) y también ha conseguido el Plus Alliance a la Innovación Global.

Este hallazgo le ha situado en uno de los favoritos en las quinielas para los premios Nobel de Química y Medicina en los últimos años.

Según fuentes de la UA, la distinción a Mojica ha partido del rector, Manuel Palomar, y ha recibido el apoyo unánime del órgano de gobierno de la Universidad, que ha acordado que se entregue el próximo 31 de enero, con motivo del 40 aniversario de la institución y coincidiendo con la celebración de Santo Tomás de Aquino.

Palomar ha justitificado la distinción a Mojica en “el descubrimiento de un sistema de inmunidad adquirida", en referencia al CRISPR, "que utilizan las bacterias para defenderse de la infección por virus y que ha supuesto uno de los mayores avances en microbiología, y casi con total certeza en biología, de la historia reciente”.

Para el rector, “gracias a las aportaciones del doctor Mojica en este campo se han desarrollado herramientas de laboratorio excepcionales, conocidas como tecnología CRISPR-Cas, que se pueden emplear para la manipulación genética de cualquier ser vivo, incluidos los seres humanos”.

El rector también ha realizado un recorrido por la trayectoria docente e investigadora del profesor de la UA y ha repasado los reconocimientos que acumula Mojica en los último años y que suman más de medio centenar, entre los que destacan el  Premio “Rey Jaime I” de Investigación Básica y el citado Albany Medical Center Prize in Medicine and Biomedical Research, así como sus investiduras como doctor honoris causa por las universidades de València, Universidad Politécnica de Valencia, Universidad Internacional Menéndez Pelayo, Universidad Nacional de Quilmes, Universidad de Murcia y Universidad Complutense de Madrid


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