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por delante de gran canaria, tenerife sur e ibiza

El Altet mantiene el quinto puesto del ranking de Aena pese a moderar su crecimiento en 2018

15/01/2019 - 

ALICANTE. El aeropuerto de Alicante-Elche, en la pedanía ilicitana de El Altet, cerró el año 2018 con un incremento del 2% en el número de pasajeros, hasta los 13,98 millones de usuarios. Un crecimiento mucho más moderado que el del año anterior (+11%, con 13,7 millones), pero que sin embargo permite a la terminal alicantina conservar la quinta plaza en el ranking de aeropuertos de Aena. Así, Alicante-Elche solo se ve superado por las terminales de Madrid, Barcelona, Palma de Mallorca y Málaga, en ese orden, pero se mantiene por delante de otros destinos turísticos como Gran Canaria, Tenerife Sur o Ibiza.

Como publicó Alicante Plaza este lunes, la terminal alicantina ha cerrado el año con un crecimiento del 2% hasta registrar 13.981.320 pasajeros. Una cifra que supone un nuevo récord histórico para unas instalaciones que se construyeron con una capacidad de 20 millones de personas anuales, y que ya rozan los 14. De hecho, al aeropuerto le han faltado aproximadamente 130 vuelos (menos de un día de trabajo, en realidad, pues la media de operaciones es de 265 vuelos diarios) para alcanzar esa cifra mágica. "Si 2018 hubiera sido bisiesto, habríamos superado los 14 millones de pasajeros", aseguró recientemente el director de la terminal, Tomás Melgar, en un encuentro con la prensa. La huelga de Ryanair en verano, desde esta perspectiva, ha privado al aeropuerto del hito.

En cualquier caso, y pese a que este año El Altet (al contrario que el ejercicio anterior) ha crecido menos que la media de Aena, que ha sido del 5,8%, el aeropuerto de Alicante-Elche se consolida en la quinta posición del ranking que alcanzó en 2017, al adelantar a Gran Canaria. De esta forma, en el acumulado del año consultado por este diario, Alicante-Elche supera en 400.000 pasajeros al aeropuerto grancanario (13,57 millones), sexto, y se sitúa a mucha distancia de Tenerife Sur, séptimo con 11 millones de pasajeros, y de Ibiza, octavo con 8,1 millones. València aparece en novena posición con 7,7 millones de pasajeros, algo más de la mitad que Alicante-Elche. Lanzarote es décimo con 7,3.

Reino Unido y vuelos nacionales

El crecimiento de El Altet, que en los meses de verano se vio peligrar por la caída de vuelos y pasajeros respecto a 2017, se ha conseguido fundamentalmente gracias al turismo doméstico, que ha crecido un 11,9% hasta los 1,54 millones de pasajeros, según los datos facilitados por Aena. El crecimiento del pasajero nacional ha compensado el menor ritmo del extranjero, que con todo crece un 0,8% hasta los 12,41 millones. Eso sí, entre los foráneos, los pasajeros británicos siguen siendo el principal mercado con mucha diferencia, pese a las dudas sobre el Brexit y la recuperación de Turquía: 5.598.054 viajeros, el 39,9% del total y más del 45% de los extranjeros.

Tomás Melgar, director del aeropuerto de Alicante-Elche desde el verano de 2017. Foto: RAFA MOLINA

Desglosando por nacionalidades el tráfico internacional, los países que más pasajeros contabilizaron tras el Reino Unido fueron Alemania, con 915.692; Holanda, con 909.992; Noruega, con 766.466; Bélgica, con 682.947, y Suecia, con 565.904 viajeros. En cuanto a las operaciones, el aeropuerto gestionó un total de 96.734 vuelos durante el año 2018, lo que supone un incremento del 1,5% respecto al 2017. Los vuelos más numerosos de 2018 fueron los que conectaron con Reino Unido, con 33.923 operaciones, España (16.333, un 8% más), Alemania, con 5.771; Holanda (5.696), Noruega (4.857), Bélgica (4.542) y Suecia (3.413 operaciones).

Si en verano cayó el tráfico, la temporada de invierno permitió a El Altet mantener el crecimiento respecto al ejercicio anterior (que al comenzar el otoño era prácticamente 'crecimiento cero'). Así, el último mes del año el crecimiento del número de pasajeros fue del 10,9% respecto al mismo mes del año anterior (827.639 viajeros registrados). Ahora se inicia un nuevo ejercicio para la terminal con el reto de mantener y mejorar estas cifras, justo cuando este martes el Rey Felipe VI inaugura el aeropuerto de Corvera, en Murcia, llamado a competir en los mismos mercados.

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